Het mannetje van Mars is een metafoor; er leven namelijk (nog) geen mannetjes op Mars. ;)

De wijze raad van de leefgemeenschap op mars was tot een duidelijke conclusie gekomen.
Het zou nu niet zo heel lang meer duren voordat mensen van de leefgemeenschap aarde de planeet mars zouden gaan bezoeken. En omdat het een van het ander kan komen stuurden ze een mannetje, in de gedaante van een mens, naar de aarde om te zien hoe ze daar met elkaar omgaan.
Want, zo dacht de wijze raad, als je weet hoe ze met elkaar omgaan kun je redelijk voorspellen hoe ze met jou om zullen gaan.
Het mannetje verbleef een aardjaar op die planeet alvorens hij terugkwam op mars om verslag uit te brengen. De wijze raad, gezeten in een halve kring tegenover het mannetje, was duidelijk nieuwsgierig naar de observaties. De leider van de raad moedigde daarom het mannetje aan om zo goed mogelijk een beeld te geven van zijn observaties.
Het mannetje, een beetje onder de indruk door al die wijzen voor hem, vroeg zich even af waar hij zou beginnen. Toen begon hij zijn verhaal.